评测

REVIEWS

Rode NTK 电子管麦克风评测

作者: 日期: 2005-11-26 12:04:08

原文:Rob Shrock(Electric Musician)
翻译:柳丕刚

    录音工业发展的十多年来,少数未曾改变的原则之一就是你仍然需要好的麦克风来录制出好的声音。只有高端的麦克风才能录制出高端的声音,否则音轨就会平庸而毫无生气,尤其是在最困难的领域――人声录音方面。但是与此同时还有另一个事实:高端的麦克风意味着“高端”的价格。

    幸运的是,这十多年来改变了的一件事情就是,录音棚设备的性价比在不断的提高。从趋势上说,更低的成本也可以达到更好的(或者至少相当)质量了,而这其中,录音棚使用的大震膜电容麦克风是首当其冲的领跑者。但是,那些价格平实的麦克风真的会比得上比它们昂贵得多的产品吗?呃,这个问题的答案恐怕是:并不会完全如此。

    Rode话筒发布了他们的NTK,一个拥有A类放大电路和心型指向、而价格比较平实的大震膜电子管电容麦克风。NTK随包装还配有供电电源、一段30英寸长的麦克风到电源连线,一个M2话筒支架。话筒本身是装在一个便携包里的,周围作了防震处理。除此之外,还可以选购SM2防震话筒架。

即漂亮又结实
    NTK没有任何浮夸的东西。在套件中――麦克风,供电电源以及连接线――所有这些都非常坚固,经久耐用。麦克风很重,我需要加重话筒架以使得吊挂的时候话筒架不会翻倒。很明显它也很结实:我安装的时候不小心额头撞到了它,话筒没什么事,而我的眼睛上方多了一个包。

    NTK的外观很漂亮。镀镍的圆柱形话筒身和网罩闪烁着绸缎般的光芒,勾起人们对以往那些经典话筒的回忆。话筒的底部标示了Rode的商标以及生产地。

    把话筒安装在M2支架上非常的容易:只要把底部的固定环取下来,把话筒插在支架里,再把固定环拧上,完成。除了M2,NTK的可选件SM2防震架也是这样。无论哪一个都十分牢固,不会有滑脱或“低头”的现象。

    话筒与供电电源盒的连接没有使用普通的3针XLR卡农线,而是使用了7针的专用连接线。很多电子管麦克风都配有其专用的连接线,所以这没什么奇怪的。不过,这样的话,要保护好你的专用连线,否则如果坏掉或者弄丢了,话筒就没法用了。(Rode声称更换话筒线会很迅速)

    打开NTK的供电电源,前面板上一个颇酷的蓝色LED灯就会亮起来。供电电源可以很容易的在110V和220V交流电之间切换,保证话筒的供电,包括幻像供电的需要,电源内部装有慢热熔断器,电源符合IEC标准。输出接口在供电电源盒的后面板上,为普通的三芯XLR卡农口。

优秀的频响
    有优秀的技术保证,NTK的声音让我十分兴奋。我最近第一次真正使用它是为那什维尔Arista乐队的Kristy Lee。我已经在我的个人工作室为 Lee制作了原创demo,使用了Neumann KM86录制以前的人声轨,结果令所有人都非常满意。上次试唱之后,这次她又来录制一些歌,正好赶上送测的一对NTK刚刚到我这里。

    从经验上说,对于特定的人声,只有特定的话筒会合适它,而另一些话筒则不合适,无论人声多优秀,或者话筒多高端。你最好不断的尝试各种话筒和话放直到找到最适合的特定人声的组合。我已经知道KM86很适合Lee的嗓音,所以这次我在试音的时候,同时支起了KM86、Neumann TLM 103和NTK三支话筒。我让这三支话筒通过同样的后级:Neve 1272前级放大到Empirical labs Distressor压缩器,通过光纤输出给MOTU 1296音频卡。

    我首先淘汰了TLM 103――它虽然声音不错,但是听上去太中庸太柔弱。虽然TLM 103的声音比KM86更紧凑而且人性化,但是后者更加有个性一点。然后我接上了NTK,仅仅两个小节之后我就知道这就是我今天要用的麦克风。它不但有我喜欢的TLM 103紧凑的特点(都是大振膜电容麦克),同时又具有类似KM86的声音个性。

    很明显,NTK被设计成为更具有音乐性而不是更精确。它在2~5kHz的位置有一个微小的高频增益,而在12kHz左右有一个稍微大一点的增益。这些增益使声音更开放,恰到好处的弥补了Lee的嗓音特点。实际上,Lee也非常喜欢这个声音,希望能用在他们的最终录音中。

良好的个性特点
    我真的非常喜欢NTK的个性。它的频响并不十分平直,而这种特性使得声源就像是声音增大了一样。NTK的这种声音适合于许多场合,尤其是主唱人声。不过,麦克风摆位上也要多下些功夫了。

    举个例子,如果你让歌手在离麦克风很近的位置大声演唱,就会得到丰满有冲力的声音,而如果你让歌手站的离麦克风远一点,声音就会变得平滑多了。在电平相当的情况下,这两轨的声音也会不同――不仅是因为近讲效应的关系。(这就好比是弹电吉他时,拧小吉他上的音量与拧小吉他放大器上音量的区别。)如果是洪亮的嗓音,我喜欢让歌手离麦克风近一些以维持冲击力,同时调低放大器的增益。我喜欢这种声音。

配配对
    虽然NTK并不成对销售,但是Rode公司声称任何两只NTK的表现都不会有什么差异。这要归功于严格的质量监测手段和手工挑选的6922双三极电子管。这一说法在我的测试中得到了证实。

    我最近在为一对名叫Coppola的孪生姐妹录制专辑,NTK对于她们的声音也很合适。开始的时候我使用了一支Neumann U47和一支U67,声音是不错,但是两支话筒得到的声音音色相差太大了――这对孪生姐妹的声音其实是很相似的,而我想保留这种相似的特点。于是,我使用了NTK,并且对结果十分满意。只不过是不到一支传统电子管麦克风的价格,而现在我得到了两只,而且我同样很喜欢它们。

    这对双胞胎是一同录音的,同时站在录音棚里。NTK是心型指向,所以我必须不停的试验直到找到一个合适的麦克风位置,使两个声音很好的分离开同时又没有相位抵消的问题。我发现NTK的指向性控制得非常好,尤其在90度和270的方向上,这给话筒摆位带来了很大的方便。

    NTK的动态范围也很大。有一次,我似乎听到NTK失真了――双胞胎的声音在那个瞬间非常的大――但是检查了之后,我发现是我的话筒放大器过载了。虽然NTK没提供衰减开关,但是Rode声称这只麦克风可以承受最大158dB的声压,即使用来做为录鼓的吊顶麦克或者录吉他音箱都没问题。后面的测试中会证明这一点。

    关于NTK一个可能存在的负面作用是对于某些声源,它可能会增强齿音或咝声。比方说,它能很完美的表现Lee的声音(以及其他的乐器),但是对于coppola孪生姐妹来说,咝声就有点重了。幸运的是我使用去咝声器解决了这个问题(我用了Waves DeEsser插件)。然而即使这样,NTK的个性声音还是值得一用的。

象牙塔(钢琴测试)
    钢琴是我的主要乐器,出于好奇,我决定拿这对NTK在我的钢琴上试一下。钢琴房间的拱形屋顶让我的Yamaha钢琴声音充分伸展,于是我就在钢琴房里将这对NTK接入MOTU 828电脑音频接口,使用PowerBook笔记本电脑在24bit下录音。

    录音的结果棒极了。NTK的频响特性在钢琴上再一次显示出它的与众不同,均衡器已经派不上用场了。声音整体很结实有力,而且即使很小的声音也能十分出色。NTK非常安静,尤其对于一只电子管麦克风来说。因此在录制细小声音的时候,你可以放心的拧大话放上的增益旋钮,仍然能得到干净而纯正的声音信号。

吉他和手鼓(tambourine)
    NTK在钢弦原声吉他上表现依然不错。不过,音色听上去并不是十分纯净,这可能会使得NTK更适合使用在摇滚乐的场合,而不是安静的蓝草吉他风格。在第一段强烈的扫弦中,NTK很好的延展了声音,使得音轨声音充满了冲击力。

    一对NTK在以立体声方式录制尼龙弦吉他的时候表现也同样很好。当然,这一次声音仍然不像有些麦克风那样纯,但是NTK极低的本底噪声可以让你得到一个电子管的原声吉他声音,即使吉他声音很弱也没有问题,不会产生任何噪声。

    我还在角铁、手鼓和沙锤上测试了NTK。一般情况下,大振膜的电子管电容麦克风不适合高频乐器,NTK也不例外。实际上,沙锤的声音听起来还是很好的,但是手鼓和三角铁就在高频产生了轻微的谐波失真,声音发散。这当然不是NTK的错,不过说明了一件事情,就像绝大部分的麦克风一样,一只麦克风不会适合录制所有的声音。

物超所值
    虽然“一分钱一分货”这句古老的言语通常还是十分正确的,但是偶尔也会出现那种其价值会超过它的价格的东西。Rode NTK 大振膜电子管电容麦克风就是这样。NTK比那些高端的产品更便宜,但是却为你提供了同样质量的性能,甚至更好。而同样的麦克风产品,无论是新产品还是经典的老产品,其价格都要几倍于它。

    我喜欢NTK。和那些最棒的电子管麦克风一样,它的声音――或者说是个性,特点,或者别的什么――具有丰富的音乐感。麦克风轻微的高频提升使得它的声音在绝大多数场合都表现得十分出色,尤其是人声,它的音色延展性很强,声音亮丽。不仅如此,NTK出了声音出色之外还十分安静,动态范围宽广。总而言之,NTK显然适合非常多的录音场合。我猜即使再过40年,它的表现会依然如此。

NTK 技术指标
极头: 外部极化一英寸梯度压强电容
电子管:双三极管 6922
指向性:心形
频率响应: 20Hz-20kHz (+/-6dB)
灵敏度: -38dB re 1V/Pa (12mV @ 94dB SPL) +/-1dB
动态范围: > 147dB (A计权)
本底噪声: < 12dBA
最大 SPL: > 158dB SPL (@ 1kHz, 5% THD)
信噪比: > 82dB (A计权) 
重量: 4.53 kg (话筒本身仅760g) 

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